叶酸过量增加婴儿自闭?孕妇还该继续补充吗?

作者:安全管理网 来源:安全管理网 点击:  评论: 更新日期:2016年11月24日

      “孕妇补充叶酸”是多年来政府和医学界一直推广的理念。在中国,政府甚至免费发放叶酸给育龄妇女。
  然而,在2016年“自闭症研究大会”上发布了一条“孕期过量摄入叶酸和维生素B12会增加婴儿患自闭症风险”的科学进展引起了广发关注。
  这让人们纠结不已:叶酸,到底该不该吃?
  叶酸对婴儿的健康至关重要,普通食物难以满足
  为了回答“孕妇是否应该继续补充叶酸”的问题,我们先来介绍一下为什么会推广“孕妇应该补充叶酸”?
  叶酸是一种水溶性的B族维生素,对婴儿发育过程中的细胞分裂和生长极为重要。所以,孕妇在怀孕前期,如果叶酸摄入量不足,会增加婴儿神经管畸形和唇裂的风险。
  但人们难以从食物中摄入足够的叶酸。叶酸虽广泛存在于各种蔬菜、水果、坚果、豆类等食物中,但经过烹饪后会大幅流失。另一方面,人体对天然叶酸的吸收率低于强化食品或补充剂中的合成叶酸。
  从1998年起,美国政府要求企业在强化谷物食品中添加叶酸,这使得美国人每天的叶酸摄入量平均增加了190微克——这对于每天400微克的“推荐摄入量”是个很大的补充,也使得美国人在总体上不再缺乏叶酸。
  孕妇对叶酸的需求量更大,美国对于孕妇群体的推荐标准是每天600微克。这个量,孕妇即使食用了许多添加叶酸的食品,但还是难以通过饮食满足。所以,美国推荐孕妇通过补充剂来摄入足够的叶酸。
  据统计,自从1998年推动补充叶酸之后,美国婴儿的神经管畸形发生率下降了25~30%。对于一种补充剂而言,这样的效果可以算是卓越。
  这一推荐,也很快被包括中国在内的很多国家采用。
  叶酸过高或过低都会带来风险
  学术界也一直在关注补充叶酸对于孕妇和婴儿的全面影响。自闭症,就是广受关注的一个方面。孕妇体内的叶酸含量过高或过低,均有可能增加孩子患自闭症的风险。
  2013年5月,《美国医学会杂志》(JAMA)发表了一项涉及85176个儿童的研究成果,研究者发现母亲在怀孕早期服用叶酸的孩子,得自闭症谱系障碍(ASD)的几率比母亲未吃叶酸的孩子要低39%。
  2016年6月,美国约翰?霍普金斯大学的研究者在“自闭症研究大会”上发表最新研究报告,研究者跟踪了1998年到2013年在波士顿大学医学中心出生的的1391个婴儿,其中107个后来被诊断为自闭症谱系障碍(ASD)。
  研究人员研究了这些儿童在胎儿时期母亲血液中叶酸和维生素B12的水平,发现:如果孕妇的血液叶酸水平高,那么孩子的自闭症风险增加2倍;如果是维生素B12水平过高,则孩子自闭症风险增加3倍;如果2者都高,则风险增高17.6倍。
  不过,这项研究是探讨“过量”摄入叶酸的影响。研究的结论是基于血液中的叶酸和维生素B12的“高水平”,但是这种高水平是如何产生的,目前的信息尚无法分析。换句话说,如果孕妇正常补充叶酸和维生素,是否会导致血液中的叶酸和维生素B12达到这个“高水平”,目前还不得而知。
  目前美国推荐的叶酸“最高摄入量”是1000微克,食物中的量加上补充剂的量,也不大可能超过这个“推荐限量”。在这个推荐限量之下,是否会导致血液中的叶酸含量达到这种 “高水平”,才是最关键的。
  虽然这项研究的结论都有统计学支持,但是毕竟只有来自于同一个医院的1391名儿童,而诊断为自闭症谱系障碍(ASD)的却多达107人。这个的发生率(7.7%)远远高于美国疾控中心(CDC)发布的,在1998年到2004年间出生的孩子,自闭症谱系障碍(ASD)的发生率为0.9-1.46%。此外,在所研究的这些母亲中,叶酸和维生素B12处于“非常高的水平”的分别只有16位和15位,这样的样本量相当有限。
  当然,这依然是一项值得关注的研究。它展示了这样一种可能:孕妇补充叶酸对于胎儿发育的作用,尤其是对自闭症的影响,存在着“U型效应”——过低或者过高,都会带来风险。
  但考虑到多数人面临的问题是“不足”,需要补充叶酸。因此,基于目前的科学信息,按照推荐补充叶酸还是值得的。
 

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